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27/02/2012

2702/2012 : Le Bienheureux Père BROTTIER

 

 

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Le Bienheureux Père Daniel BROTTIER

Bienheureux Daniel Brottier, un père

pour les orphelins

 

En 1984, le pape Jean-Paul II béatifia le Père Brottier (1876-1936), prêtre spiritain considéré comme le second fondateur de l’oeuvre des Orphelins Apprentis d’Auteuil.

Le bienheureux Daniel Brottier est fêté le 28 février.

 

 

 

Avec sa barbe à double pointe, sa longue moustache, son front large et ses yeux vifs, le P. Brottier, c’était d’abord un visage. Un visage noble et droit que l’on n’oubliait pas. Un visage bon et déterminé qui reflétait la manière dont ce prêtre spiritain avait accompli les missions qui s’étaient présentées à lui. Des missions, lourdes, que l’on peut résumer en trois mots : l’Afrique, la guerre et les orphelins.

Ordonné prêtre en 1899, Daniel Brottier entra dans la Congrégation du Saint-Esprit en 1902, avant de gagner Saint-Louis du Sénégal en 1903. Là, jusqu’en 1911, le jeune vicaire multiplia les initiatives (patronage, conférences, chorale, journaux, etc.) afin de donner une éducation chrétienne aux jeunes qui en étaient privés depuis que le gouvernement Combes avait forcé les religieux à fermer leurs écoles.

Durant la terrible « Grande Guerre », le P. Brottier, quoique réformé à cause de problèmes de santé, demanda à servir comme aumônier volontaire. Son courage et son dévouement – il soignait les blessés, assistait les mourants, réconfortait les familles – lui valurent l’admiration générale. Revenu du front sans la moindre blessure, l’ancien aumônier apprit qu’il avait été placé, par l’évêque de Dakar, sous la protection d’une religieuse, pas encore béatifiée : Thérèse de l’Enfant-Jésus. La petite carmélite normande devint son modèle, son inspiratrice, son amie.

En 1923, le P. Brottier se vit confier la direction de l’oeuvre des Orphelins Apprentis d’Auteuil.

Fondée en 1866 par l’abbé Roussel, elle périclitait, n’accueillant plus que 70 enfants. Le nouveau directeur créa la surprise en décidant aussitôt de construire une chapelle dédiée à sainte Thérèse : « Ce dont les enfants ont été sevrés, c’est d’affection. Thérèse sera leur petite maman. » En treize ans, au prix d’un travail acharné, le P. Brottier consolida et étendit l’oeuvre des Orphelins Apprentis d’Auteuil (aujourd’hui Fondation d’Auteuil). Son projet pour les enfants abandonnés qu’il recueillait? « Un toit, du pain, un métier, beaucoup d’amour. » À sa mort, en 1936, l’oeuvre prenait soin de 1 400 enfants (ils sont près de 8 000 de nos jours).

Au Sénégal, sur le front ou auprès des orphelins, le « bon P. Brottier » n’avait jamais cessé de se mettre entièrement au service de son prochain, « pour la plus

grande gloire du Maître ».

XAVIER LECOEUR, « La Croix » 25/02/2012 »

 

 

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10:01 Publié dans GRANDES FIGURES | Commentaires (0)

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