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28/10/2011

UN "GÉANT" DE LA CHARITÉ : Mgr RHODAIN

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Mgr Rodhain, "l'inventeur" du Secours Catholique

 

Avec le Secours Catholique, Jean Rhodain (1900-1977) crée une structure originale qui s'appuie non plus sur des particuliers mais sur des équipes de bénévoles.

 

"Nous voulons rendre au monde son âme, une âme de charité" Mgr Rodhain, fondateur du Secours catholique (1946)

Jean Rodhain est né dans les Vosges de parents alsaciens. Ordonné prêtre en 1924, il est d'abord curé d'une paroisse rurale. En 1934, il est détaché comme aumônier fédéral de la JOC à Paris. La grande rencontre nationale de la JOC au Parc des Princes en 1937, qui réunit 80000 jeunes ouvriers, met en relief ses dons d'organisateur et d'animateur en même temps que son sens de la fête communautaire.

Il est fait prisonnier en 1940; évadé, il est nommé par l'épiscopat français aumônier général des prisonniers de guerre. Parmi ces derniers se trouvent 6 000 prêtres et séminaristes qu'il faut aider dans leur vie spirituelle et leur ministère. Bientôt il lui faut organiser une aumônerie clandestine du Service du Travail Obligatoire (STO) en Allemagne, ce qui lui vaut de nombreux démêlés avec les autorités allemandes. A la Libération, il est nommé aumônier général de l'armée française et des déportés.

 

La force des liens tissés

 

En 1946, la France est en souffrance: enfants abandonnés, familles brisées, privées de logement, personnes handicapées, mutilées par la guerre. Jean Rodhain, lui, a appris à l'aumônerie des prisonniers de guerre, la force des liens et des réseaux tissés par les familles elles-mêmes pour faire parvenir à leurs frères, maris, fiancés des colis et des lettres pour tenir. De là naît une idée originale! Créer une structure qui s'appuierait non plus sur des familles, mais sur des bénévoles et les amener à se rassembler en équipe. Ainsi naît le Secours catholique en 1946, approuvé par l'Assemblée des cardinaux. Mgr Rodhain en est le premier secrétaire général.

 

Une nouvelle forme de charité "organisée"

 

Dans l'esprit de Mgr Rodhain, cette structure aura pour mission fondamentale de faire rayonner, partout en France, une charité appliquée aux multiples formes de pauvreté, sans distinction de race, de religion ou de nationalité. Déployant une incroyable énergie, il ne cesse de multiplier les initiatives avec un seul mot d'ordre : "Allumer le feu de la charité", mais une charité qui "se doit d'être organisée pour être efficace".

Des équipes de bénévoles se rassemblent, et forment une à une les délégations diocésaines qui structurent aujourd'hui le réseau national. Les campagnes se suivent, en faveur des malades, des prisonniers, des enfants en situation difficile. C’est dans ce contexte que Jean Rodhain invente les "cités". La première est créée en mars 1954 à Montreuil-sous-Bois pour héberger les Nord-Africains. La seconde, commencée sous toile porte d’Orléans, ouvre rue de la Comète à Paris au cours du terrible hiver 1956, c’est la cité Notre-Dame. Il y aura de nombreux autres "protoypes".... Service d'Eglise, le Secours catholique est reconnu d'utilité publique en 1962.

 

Les chômeurs de la charité

 

Selon Mgr Rhodain, l'homme est fait pour donner, mais beaucoup l'ignorent... "Il y a des quantités de chômeurs de la charité, c'est-à-dire des gens qui sont capables de s'ouvrir à aider leur prochain, mais pour lesquels il faut comme le disciple qui avait besoin d'être attiré par le Seigneur, il y a besoin d'une occasion pour que ces gens sortent de leur paralysie et s'entrouvrent." La pédagogie mise en place par le Secours catholique réveille cette capacité ankylosée.

 

Une véritable force d'alerte

 

Persuadé que la "charité est aujourd'hui la justice sociale de demain", Mgr Rodhain s'engage très tôt dans l'action institutionnelle, et le Secours catholique devient une véritable force d'alerte et de propositions auprès des gouvernements. Plus récemment, les nouvelles situations de pauvreté ont entraîné une véritable révolution culturelle, en affirmant une conception nouvelle du rôle de la personne en difficulté qui, de passive, devient actrice de son devenir.

 

Le souci du tiers-monde

 

Parallèlement, le service des Urgences, pour venir en aide aux victimes des catastrophes et des guerres à travers le monde, s'est développé grâce à Jean Rodhain qui eut l'idée de micro-réalisations soutenues par le Secours catholique et par les organisations sœurs locales (les Caritas), conduisant les populations à prendre elles-mêmes en charge leur propre développement. Jean Rodhain sera le premier président de l'organisation Caritas lnternationalis regroupant au plan mondial les mouvements nationaux de même vocation que le Secours catholique et, à ce titre, participera à la préparation du concile Vatican II.

En reconnaissance de la tâche accomplie par Jean Rodhain, Paul VI lui donne le titre de "chorévêque", exceptionnel aujourd'hui en Occident. Il meurt paisiblement à Lourdes en 1977.

 

Pour aller plus loin

 

Luc Dubrulle, Mgr Rodhain et le Secours catholique, DDB, 2007

 

Le P. Luc Dubrulle est le titulaire de la chaire Jean Rhodain à l'Institut catholique de Paris

 

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Article élaboré avec le nouveau Théo, l'encyclopédie catholique pour tous, éd. Mame et le site internet du Secours catholique.

Evelyne Montigny.

 

 

 

 

 

11:31 Publié dans HUMANITAIRE | Commentaires (0)

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